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- Le Lutrin - 5/8 -


Réveiller ces valets autour d'eux étendus, De leurs sacrés repos ministres assidus, Et pénétrer des lits aux bruits inaccessibles ; Pensez-vous, au moment que les ombres paisibles A ces lits enchanteurs ont su les attacher. Que la voix d'un mortel les en puisse arracher ? Deux chantres feront-ils, dans l'ardeur de vous plaire, Ce que depuis trente ans six cloches n'ont pu faire ?

Ah ! je vois bien où tend tout ce discours trompeur, Reprend le chaud vieillard : le prélat vous fait peur. Je vous ai vus cent fois, sous sa main bénissante, Courber servilement une épaule tremblante. Hé bien ! allez ; sous lui fléchissez les genoux : Je saurai réveiller les chanoines sans vous. Viens, Girot, seul ami qui me reste fidèle : Prenons du saint jeudi la bruyante crécelle. Suis-moi. Qu'à son lever le soleil aujourd'hui trouve tout le chapitre éveillé devant lui.

Il dit. Du fond poudreux d'une armoire sacrée Par les mains de Girot la crécelle est tirée. Ils sortent à l'instant, et, par d'heureux efforts, Du lugubre instrument font crier les ressorts. Pour augmenter l'effroi, la Discorde infernale Monte dans le palais, entre dans la grand'salle, Et, du fond de cet antre, au travers de la nuit, Fait sortir le démon du tumulte et du bruit. Le quartier alarmé n'a plus d'yeux qui sommeillent ; Déjà de toutes parts les chanoines s'éveillent L'on croit que le tonnerre est tombé sur les toits, Et que l'église brûle une seconde fois ; L'autre, encor agité de vapeurs plus funèbres, Pense être au jeudi saint, croit que l'on dit ténèbres, Et déjà tout confus, tenant midi sonné, En soi-même frémit de n'avoir point dîné.

Ainsi, lorsque tout prêt à briser cent murailles Louis, la foudre en main abandonnant Versailles, Au retour du soleil et des zéphyrs nouveaux, Fait dans les champs de Mars déployer les drapeaux ; Au seul bruit répandu de sa marche étonnante, Le Danube s'émeut, le Tage s'épouvante, Bruxelles attend le coup qui la doit foudroyer, Et le Batave encore est prêt à se noyer.

Mais en vain dans leurs lits un juste effroi les presse : Aucun ne laisse encor la plume enchanteresse. Pour les en arracher Girot s'inquiétant Va crier qu'au chapitre un repas les attend. Ce mot, dans tous les coeurs répand la vigilance. Tout s'ébranle, tout sort, tout marche en diligence. Ils courent au chapitre, et chacun se pressant Flatte d'un doux espoir son appétit naissant. Mais, ô d'un déjeuner vaine et frivole attente ! A peine ils sont assis, que, d'une voix dolente, Le chantre désolé, lamentant son malheur, Fait mourir l'appétit et naître la douleur. Le seul chanoine Evrard, d'abstinence incapable, Ose encor proposer qu'on apporte la table. Mais il a beau presser, aucun ne lui répond : Quand le premier rompant ce silence profond, Alain tousse et se lève ; Alain, ce savant homme, Qui de Bauny vingt fois a lu toute la somme, Qui possède Abéli, qui sait tout Raconis, Et même entend, dit-on, le latin d'A-Kempis.

N'en doutez point, leur dit ce savant canoniste, Ce coup part, j'en suis sûr, d'une main janséniste. Mes yeux en sont témoins : j'ai vu moi-même hier Entrer chez le prélat le chapelain Garnier. Arnaud, cet hérétique ardent à nous détruire, Par ce ministre adroit tente de le séduire : Sans doute il aura lu dans son saint Augustin Qu'autrefois saint Louis érigea ce lutrin ; Il va nous inonder des torrents de sa plume. Il faut, pour lui répondre, ouvrir plus d'un volume. Consultons sur ce point quelque auteur signalé ; Voyons si des lutrins Bauny n'a point parlé Etudions enfin, il en est temps encor ; Et, pour ce grand projet, tantôt dès que l'aurore Rallumera le jour dans l'onde enseveli, Que chacun prenne en main le moelleux Abéli.

Ce conseil imprévu de nouveau les étonne : Surtout le gras Evrard d'épouvante en frissonne. Moi, dit-il, qu'à mon âge, écolier tout nouveau, J'aille pour un lutrin me troubler le cerveau ! O le plaisant conseil ! Non, non, songeons à vivre : Va maigrir, si tu veux, et sécher sur un livre. Pour moi, je lis la bible autant que l'alcoran : Je sais ce qu'un fermier nous doit rendre par an ; Sur quelle vigne à Reims nous avons hypothèque : Vingt muids rangés chez moi font ma bibliothèque. En plaçant un pupitre on croit nous rabaisser : Mon bras seul sans latin saura le renverser. Que m'importe qu'Arnaud me condamne ou m'approuve ? J'abats ce qui me nuit partout où je le trouve : C'est là mon sentiments. A quoi bon tant d'apprêts ? Du reste déjeûnons, messieurs, et buvons frais.

Ce discours, que soutient l'embonpoint du visage, Rétablit l'appétit, réchauffe le courage. Mais le chantre surtout en paraît rassuré, Oui, dit-il, le pupitre a déjà trop duré. Allons sur sa ruine assurer ma vengeance : Donnons à ce grand oeuvre une heure d'abstinence, Et qu'au retour tantôt un ample déjeûner Longtemps nous tienne à table, et s'unisse au dîner.

Aussitôt il se lève, et la troupe fidèle Par ces mots attirants sent redoubler son zèle. Ils marchent droit au coeur d'un pas audacieux. Et bientôt le lutrin se fait voir à leurs yeux. A ce terrible objet aucun d'eux ne consulte, Sur l'ennemi commun ils fondent en tumulte, Ils sapent le pivot, qui se défend en vain ; Chacun sur lui d'un coup veut honorer sa main. Enfin sous tant d'efforts la machine succombe, Et son corps entr'ouvert chancelle, éclate et tombe : Tel sur les monts glacés des farouches Gélons Tombe un chêne battu des voisins aquilons ; Ou tel, abandonné de ses poutres usées, Fond enfin un vieux toit sous ses tuiles brisés. La masse est emportée, et ses ais arrachés Sont aux yeux des mortels chez le chantre cachés.

CHANT CINQUIEME

L'Aurore cependant, d'un juste effroi troublée, Des chanoines levés voit la troupe assemblée, Et contemple longtemps, avec des yeux confus, Ces visages fleuris qu'elle n'a jamais vus. Chez Sidrac aussitôt Brontin d'un pied fidèle Du pupitre abattu va porter la nouvelle. Le vieillard de ses soins bénit l'heureux succès, Et sur le bois détruit bâtit mille procès. L'espoir d'un doux tumulte échauffant son courage, Il ne sent plus le poids ni les glaces de l'âge ; Et chez le trésorier, de ce pas, à grand bruit, Vient éclater au jour les crimes de la nuit.

Au récit imprévu de l'horrible insolence, Le prélat hors du lit impétueux s'élance Vainement d'un breuvage à deux mains apporté Gilotin avant tout le veut voir humecté : Il veut partir à jeun. Il se peigne, il s'apprête ; L'ivoire trop hâté deux fois rompt sur sa tête, Et deux fois de sa main le buis tombe en morceaux ; Tel Hercule filant rompait tous les fuseaux, Il sort demi-paré. Mais déjà sur sa porte Il voit de saints guerriers une ardente cohorte, Qui tous, remplis pour lui d'une égale vigueur, Sont prêts, pour le servir, à déserter le choeur. Mais le vieillard condamne un projet inutile. Nos destins sont, dit-il, écrits chez la Sibylle : Son antre n'est pas loin ; allons la consulter, Et subissons la loi qu'elle nous va dicter. Il dit : à ce conseil, où la raison domine, Sur ses pas au barreau la troupe s'achemine, Et bientôt dans le temple, entend, non sans frémir, De l'antre redouté les soupiraux gémir.

Entre ces vieux appuis dont l'affreuse grand'salle Soutient l'énorme poids de sa voûte infernale, Est un pilier fameux, des plaideurs respecté, Et toujours de Normands à midi fréquenté. Là, sur des tas poudreux de sacs et de pratique, Hurle tous les matins une Sibylle étique : On l'appelle Chicane ; et ce monstre odieux Jamais pour l'équité n'eut d'oreilles ni d'yeux. La Disette au teint blême, et la triste Famine, Les Chagrins dévorants, et l'infâme Ruine, Enfants infortunés de ses raffinements, Troublent l'air d'alentour de longs gémissements. Sans cesse feuilletant les lois et la coutume, Pour consumer autrui, le monstre se consume ; Et, dévorant maison, palais, châteaux entiers, Rend pour des monceaux d'or de vains tas de papiers. Sous le coupable effort de ta noire insolence, Thémis a vu cent fois chanceler sa balance. Incessamment il va de détour en détour. Comme un hibou, souvent il se dérobe au jour : Tantôt, les yeux en feu, c'est un lion superbe ; Tantôt, humble serpent, il se glisse sous l'herbe. En vain, pour le dompter, le plus juste des rois Fit régler le chaos des ténébreuses lois ; Ses griffes vainement par Pussort accourcies,


Le Lutrin - 5/8

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