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- Les Precieuses Ridicules - 1/11 -


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PREFACE DES PRECIEUSES RIDICULES

C'est une chose etrange qu'on imprime les gens malgre eux ! Je ne vois rien de si injuste, et je pardonnerais toute autre violence plutot que celle-la.

Ce n'est pas que je veuille faire ici l'auteur modeste, et mepriser par honneur ma comedie. J'offenserais mal a propos tout Paris, si je l'accusais d'avoir pu applaudir a une sottise ; comme le public est le juge absolu de ces sortes d'ouvrages, il y aurait de l'impertinence a moi de le dementir ; et quand j'aurais eu la plus mauvaise opinion du monde de mes "Precieuses ridicules" avant leur representation, je dois croire maintenant qu'elles valent quelque chose, puisque tant de gens ensemble en ont dit du bien. Mais comme une grande partie des graces qu'on y a trouvees dependent de l'action et du ton de la voix, il m'importait qu'on ne les depouillat pas de ces ornements, et je trouvais que le succes qu'elles avaient eu dans la representation etait assez beau pour en demeurer la. J'avais resolu, dis-je, de les faire voir qu'a la chandelle, pour ne point donner lieu a quelqu'un de dire le proverbe (1), et je ne voulais pas qu'elles sautassent du theatre de Bourbon dans la galerie du Palais. Cependant je n'ai pu l'eviter, et je suis dans la disgrace de voir une copie derobee de ma piece entre les mains des libraires, accompagnee d'un privilege obtenu par surprise. j'ai eu beau crier : O temps ! o moeurs ! on m'a fait voir une necessite pour moi d'etre imprime, ou d'avoir un proces ; et le dernier mal est encore pire que le premier. Il faut donc se laisser aller a la destinee, et consentir a une chose qu'on ne laisserait pas de faire sans moi.

Mon Dieu ! l'etrange embarras qu'un livre a mettre au jour ; et qu'un auteur est neuf la premiere fois qu'on l'imprime ! Encore si l'on m'avait donne du temps, j'aurais pu mieux songer a moi, et j'aurais pris toutes les precautions que messieurs les auteurs, a present mes confreres, ont coutume de prendre en semblables occasions. Outre quelque grand seigneur que j'aurais ete prendre malgre lui pour protecteur de mon ouvrage, et dont j'aurais tente la liberalite par une epitre dedicatoire bien fleurie, j'aurais tache de faire une belle et docte preface ; et je ne manque point de livres qui m'auraient fourni tout ce qu'on peut dire de savant sur la tragedie et la comedie, l'etymologie de toutes deux, leur origine, leur definition, et le reste.

J'aurais aussi parle a mes amis, qui, pour la recommandation de ma piece, ne m'auraient pas refuse ou des vers francais, ou des vers latins. j'en ai meme qui m'auraient loue en grec ; et l'on n'ignore pas qu'une louange en grec est d'une merveilleuse efficace a la tete d'un livre. Mais on me met au jour sans me donner le loisir de me reconnaitre ; et je ne puis meme obtenir la liberte de dire deux mots pour justifier mes intentions sur le sujet de cette comedie. j'aurais voulu faire voir qu'elle se tient partout dans les bornes de la satire honnete et permise ; que les plus excellentes choses sont sujettes a etre copiees par de mauvais singes qui meritent d'etre bernes ; que ces vicieuses imitations de ce qu'il y a de plus parfait ont ete de tout temps la matiere de la comedie, et que, par la meme raison que les veritables savants et les vrais braves ne se sont point encore avises de s'offenser du Docteur de la comedie, et du Capitan, non plus que les juges, les princes et les rois de voir Trivelin (2), ou quelque autre, sur le theatre, faire ridiculement le juge, le prince, ou le roi ; aussi les veritables precieuses auraient tort de se piquer lorsqu'on joue les ridicules qui les imitent mal. Mais enfin, comme j'ai dit, on ne me laisse pas le temps de respirer, et M. de Luynes (3) veut m'aller faire relier de ce pas : a la bonne heure, puisque Dieu l'a voulu.

----------- (1) Moliere fait allusion a ce proverbe : "Elle est belle a la chandelle, mais le grand jour gate tout." ----------- (2) Le "Docteur", le "Capitan" et "Trivelin", etaient trois personnages ou caracteres appartenant a la farce italienne. ----------- (3) Ce de Luynes etait un libraire qui avait sa boutique dans la galerie du Palais. -----------

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LES PRECIEUSES RIDICULES

Comedie (1659).

PERSONNAGES ACTEURS

La Grange, La Grange. Du Croisy, amants rebutes. Du Croisy. Gorgibus, bon bourgeois. L'Espy. Madelon, fille de Gorgibus, Mlle De Brie. Cathos, niece de Gorgibus, precieuses ridicules. Mlle Du Parc. Marotte, servante des precieuses ridicules. Madel. Bejart. Almanzor, laquais des precieuses ridicules. De Brie. Le Marquis de Mascarille, valet de la Grange. Moliere. Le Vicomte de Jodelet, valet de du Croisy. Brecourt. Deux porteurs de chaise. Voisines. Violons.

La scene a Paris, dans la maison de Gorgibus.

SCENE PREMIERE. - La Grange, Du Croisy.

- Du Croisy -

Seigneur la Grange...

- La Grange -

Quoi ?

- Du Croisy -

Regardez-moi un peu sans rire.

- La Grange -

Eh bien ?

- Du Croisy -

Que dites-vous de notre visite ? En etes-vous fort satisfait ?

- La Grange -

A votre avis, avons-nous sujet de l'etre tous deux ?

- Du Croisy -

Pas tout a fait, a dire vrai.

- La Grange -

Pour moi, je vous avoue que j'en suis tout scandalise. A-t-on jamais vu, dites-moi, deux pecques (1) provinciales faire plus les rencheries que celles-la, et deux hommes traites avec plus de mepris que nous ? A peine ont-elles pu se resoudre a nous faire donner des sieges. Je n'ai jamais vu tant parler a l'oreille qu'elles ont fait entre elles, tant bailler, tant se frotter les yeux, et demander tant de fois : Quelle heure est-il ? Ont-elles repondu que Oui et Non a tout ce que nous avons pu leur dire ? Et ne m'avouerez-vous pas enfin que, quand nous aurions ete les dernieres personnes du monde, on ne pouvait nous faire pis qu'elles ont fait ?

- Du Croisy -

Il me semble que vous prenez la chose fort a coeur.

- La Grange -

Sans doute, je l'y prends, et de telle facon, que je me veux venger de cette impertinence. Je connais ce qui nous a fait mepriser. L'air precieux n'a pas seulement infecte Paris, il s'est aussi repandu dans les provinces, et nos donzelles ridicules en ont hume leur bonne part. En un mot, c'est un ambigu (2) de precieuse et de coquette que leur personne. Je vois ce qu'il faut etre pour en etre bien recu ; et, si vous m'en croyez, nous leur jouerons tous deux une piece qui leur fera voir leur sottise, et pourra leur apprendre a connaitre un peu mieux leur monde.

- Du Croisy -

Et comment, encore ?

- La Grange -

J'ai un certain valet, nomme Mascarille, qui passe au sentiment de beaucoup de gens, pour une maniere de bel esprit, car il n't a rien de meilleur marche que le bel esprit maintenant. C'est un extravagant qui s'est mis en tete de vouloir faire l'homme de condition. Il se pique ordinairement de galanterie et de vers, et dedaigne les autres valets, jusqu'a les appeler brutaux.

- Du Croisy -

Eh bien ! qu'en pretendez-vous faire ?

- La Grange -

Ce que j'en pretends faire ? Il faut... Mais sortons d'ici auparavant.


Les Precieuses Ridicules - 1/11

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